De sociale media is ziek

Het afgelopen jaar heb ik Instagram intensief gebruikt. Het is een sociaal medium waarvan het visuele en creatieve aspect mij enorm aanspreekt. Maar de afgelopen maanden kom ik steeds vaker willekeurige accounts tegen die mijn 3 recente foto’s liken en algemene reacties als “I like it” en “Very cool!!!” erbij plaatsen. Ook van de pro-Trump tweets deze verkiezingen, was zelfs een derde afkomstig van bots1)Kist, R. (2016) #VoteTrump, twittert de robot. https://www.nrc.nl/nieuws/2016/10/20/votetrump-twittert-de-robot-4902954-a1527428. Het voelt alsof ik, en daarmee de mens, territorium verlies op internet. Is sociale media nog wel van ons? Of hebben de bots de overhand?

De tussenstand

Incapsula doet hier onderzoek naar en brengt daarvoor het internetverkeer ieder jaar in kaart. Zo was in 2016 het internetverkeer voor 51,8% kunstmatig. Daarbij maken ze onderscheid tussen goedwillende (22,9%) en kwaadwillende (28,9%) bots2)Incapsula: Zeifman, I. (2017) Bot Traffic Report 2016. https://www.incapsula.com/blog/bot-traffic-report-2016.html Geraadpleegd op 3 april 2017. Een search engine bot die informatie verzamelt voor zoekmachines, staat bijvoorbeeld ten dienste van de internetgebruiker. Maar een impersonator wordt bijvoorbeeld gebruikt om aandacht te genereren, publieke opinie te beïnvloeden en zelfs beveiligde systemen binnen te dringen.

Toegankelijkheid

Het verbaasde mij hoe eenvoudig het is om een social media-bot in te zetten. Googelen op “instagram bot” geeft al vijf pagina’s aan tools om je account van meer likes, volgers en interactie te voorzien. Evan LePage heeft er een aantal uitgeprobeerd en concludeert in zijn blog dat je daarmee je account wel cijfermatig verbetert, maar de interactie en het engagement niet3)LePage, E. (2015) I Tried Instagram Automation (So You Don’t Have To). https://blog.hootsuite.com/i-tried-instagram-automation-so-you-dont-have-to/. Dat krijg je (gelukkig) wel als je content maakt die authentiek is en persoonlijke waarde heeft4)Hutchins, B. (2015) Why You Should Never Use Instagram Bots to Get More Likes & Followers http://www.business2community.com/instagram/never-use-instagram-bots-get-likes-followers-01209425.

 

Internet of Things

Kunnen we met zo’n meerderheid aan kunstmatig verkeer dan van een ‘Internet of Things’ spreken? Dat apparaten en systemen het internet gebruiken om met elkaar te praten? Jazeker. En gelukkig is dat ook met goede bedoelingen. Online diensten worden efficiënter en je pakketje kan bijvoorbeeld sneller worden geleverd. Maar wanneer sociale media – het territorium van échte mensen – wordt besmet met IoT door bots, dan wordt er mijns inziens een grens overschreden. Heb ik dan geen vertrouwen in de gebruiker? Dat men het onderscheid kan maken tussen bots en mensen? Dat als er te veel bots zijn, we vanzelf zullen vluchten naar andere platformen? Ik ben bang van niet… 30% van de gebruikers kan dat onderscheid niet maken en 1 op de 5 mensen accepteert het volgverzoek van een bot 5)Shah, H. (2012) How the ‘Good Life’ is Threatened in Cyberspace. http://www.academia.edu/2380537/How_the_Good_Life_is_Threatened_in_Cyberspace 6)Boschmaf, Y. (2011) The Socialbot Network: When Bots Socialize for Fame and Money. http://lersse-dl.ece.ubc.ca/record/264/files/264.pdf . De enige oplossing is het strenger controleren vanuit de sociale media zelf.

 

References   [ + ]

1. Kist, R. (2016) #VoteTrump, twittert de robot. https://www.nrc.nl/nieuws/2016/10/20/votetrump-twittert-de-robot-4902954-a1527428
2. Incapsula: Zeifman, I. (2017) Bot Traffic Report 2016. https://www.incapsula.com/blog/bot-traffic-report-2016.html Geraadpleegd op 3 april 2017
3. LePage, E. (2015) I Tried Instagram Automation (So You Don’t Have To). https://blog.hootsuite.com/i-tried-instagram-automation-so-you-dont-have-to/
4. Hutchins, B. (2015) Why You Should Never Use Instagram Bots to Get More Likes & Followers http://www.business2community.com/instagram/never-use-instagram-bots-get-likes-followers-01209425
5. Shah, H. (2012) How the ‘Good Life’ is Threatened in Cyberspace. http://www.academia.edu/2380537/How_the_Good_Life_is_Threatened_in_Cyberspace
6. Boschmaf, Y. (2011) The Socialbot Network: When Bots Socialize for Fame and Money. http://lersse-dl.ece.ubc.ca/record/264/files/264.pdf 

Heeft fingeren wel zin?

“Ik heb zo al mijn vragen wel gehad. Dankuwel voor uw tijd”, reageer je wat onhandig als je ziet dat je het eind van je vragenlijst hebt bereikt. Je interviewee (is er eigenlijk al een woord voor degene die wordt geïnterviewd? Bij gebrek nu het alternatief: ‘interviewee’) kijkt wat bedrukt jouw kant op en vraagt: “wie gaan dit eigenlijk allemaal lezen?”

Oei, blijkbaar heeft de interviewee dingen uitgesproken die toch niet elk willekeurig en nieuwsgierig mens ter oren moet komen. Je geeft netjes aan welke mensen de uitwerking onder ogen krijgen en dat het interview meer als input dient voor het grotere onderzoek. Je biedt nog beleefd aan om de naam van de wat te veel prijsgegeven persoon tegenover je te fingeren. Maar maakt dat eigenlijk een verschil? Is zijn/haar privacy nu gewaarborgd?

Naasten of vreemden

Zeker wanneer het gaat om een interview onder medewerkers, zal voor collega’s snel te merken zijn van wie de antwoorden kwamen. Mensen uit hun dichtbije kring kunnen de persoon immers identificeren op basis van wat ze zelf al weten van hem/haar en dus terug kunnen vinden in het interview. Dan maakt het ook niet uit of de naam van de interviewee is weggelaten of gefingeerd. Collega’s of leidinggevenden weten het toch wel.

Is het verbergen van naam en toenaam — en daarmee de privacy van je interviewee — dan alleen effectief naar mensen die niet uit hun nabije kring komen? Neem nou een online artikel van een interview met ‘Joost’ die zijn moeder heeft verloren en op bijzondere wijze daarin God ontdekt. Het fingeren van zijn naam maakt voornamelijk dat zijn inspirerende verhaal de klemtoon krijgt en niet wie hij zelf is. Maar ja, wie hij is is voor een onbekende toch überhaupt niet interessant? En een bekende van die ‘Joost’ zal toch zijn verhaal wel herkennen. Zit er dan een lange termijn doel aan vast? Dat het internet na een paar jaar niet alles over ‘Joost’ weet en het allemaal netjes chronologisch gesorteerd in de database van Google staat? Wellicht.

Hoe dan wel?

Je zit nog tegenover de wat blootgegeven medewerker. “Heeft fingeren eigenlijk wel zin?”, vraag deze aan je. Verhip. Niet aan gedacht. Is het dan niet beter om het interview wel te transcriberen, de naam te fingeren én zijn/haar antwoorden per vraag los te koppelen en te groeperen met de andere respondenten?

Een metafoor

Zie het als een aantal auto’s van verschillende merken. Allemaal te identificeren. Echte kenners kunnen dit zelfs wanneer ze allemaal zwart zijn geverfd en de emblemen zijn verwisseld. De enige oplossing is het demonteren van de auto’s en de onderdelen te groeperen op categorie. De verschillen tussen bumpers, motorblokken, ruitenwissers lampen, stoelen zijn nog te zien, maar het terugleiden ervan naar het juiste voertuig is toch haast onmogelijk.

Laat dit dan de standaard zijn voor écht wetenschappelijke onderzoeken.