Het afgelopen jaar heb ik Instagram intensief gebruikt. Het is een sociaal medium waarvan het visuele en creatieve aspect mij enorm aanspreekt. Maar de afgelopen maanden kom ik steeds vaker willekeurige accounts tegen die mijn 3 recente foto’s liken en algemene reacties als “I like it” en “Very cool!!!” erbij plaatsen. Ook van de pro-Trump tweets deze verkiezingen, was zelfs een derde afkomstig van bots1)Kist, R. (2016) #VoteTrump, twittert de robot. https://www.nrc.nl/nieuws/2016/10/20/votetrump-twittert-de-robot-4902954-a1527428. Het voelt alsof ik, en daarmee de mens, territorium verlies op internet. Is sociale media nog wel van ons? Of hebben de bots de overhand?

De tussenstand

Incapsula doet hier onderzoek naar en brengt daarvoor het internetverkeer ieder jaar in kaart. Zo was in 2016 het internetverkeer voor 51,8% kunstmatig. Daarbij maken ze onderscheid tussen goedwillende (22,9%) en kwaadwillende (28,9%) bots2)Incapsula: Zeifman, I. (2017) Bot Traffic Report 2016. https://www.incapsula.com/blog/bot-traffic-report-2016.html Geraadpleegd op 3 april 2017. Een search engine bot die informatie verzamelt voor zoekmachines, staat bijvoorbeeld ten dienste van de internetgebruiker. Maar een impersonator wordt bijvoorbeeld gebruikt om aandacht te genereren, publieke opinie te beïnvloeden en zelfs beveiligde systemen binnen te dringen.

Toegankelijkheid

Het verbaasde mij hoe eenvoudig het is om een social media-bot in te zetten. Googelen op “instagram bot” geeft al vijf pagina’s aan tools om je account van meer likes, volgers en interactie te voorzien. Evan LePage heeft er een aantal uitgeprobeerd en concludeert in zijn blog dat je daarmee je account wel cijfermatig verbetert, maar de interactie en het engagement niet3)LePage, E. (2015) I Tried Instagram Automation (So You Don’t Have To). https://blog.hootsuite.com/i-tried-instagram-automation-so-you-dont-have-to/. Dat krijg je (gelukkig) wel als je content maakt die authentiek is en persoonlijke waarde heeft4)Hutchins, B. (2015) Why You Should Never Use Instagram Bots to Get More Likes & Followers http://www.business2community.com/instagram/never-use-instagram-bots-get-likes-followers-01209425.

 

Internet of Things

Kunnen we met zo’n meerderheid aan kunstmatig verkeer dan van een ‘Internet of Things’ spreken? Dat apparaten en systemen het internet gebruiken om met elkaar te praten? Jazeker. En gelukkig is dat ook met goede bedoelingen. Online diensten worden efficiënter en je pakketje kan bijvoorbeeld sneller worden geleverd. Maar wanneer sociale media – het territorium van échte mensen – wordt besmet met IoT door bots, dan wordt er mijns inziens een grens overschreden. Heb ik dan geen vertrouwen in de gebruiker? Dat men het onderscheid kan maken tussen bots en mensen? Dat als er te veel bots zijn, we vanzelf zullen vluchten naar andere platformen? Ik ben bang van niet… 30% van de gebruikers kan dat onderscheid niet maken en 1 op de 5 mensen accepteert het volgverzoek van een bot 5)Shah, H. (2012) How the ‘Good Life’ is Threatened in Cyberspace. http://www.academia.edu/2380537/How_the_Good_Life_is_Threatened_in_Cyberspace 6)Boschmaf, Y. (2011) The Socialbot Network: When Bots Socialize for Fame and Money. http://lersse-dl.ece.ubc.ca/record/264/files/264.pdf . De enige oplossing is het strenger controleren vanuit de sociale media zelf.

 

References   [ + ]

1. Kist, R. (2016) #VoteTrump, twittert de robot. https://www.nrc.nl/nieuws/2016/10/20/votetrump-twittert-de-robot-4902954-a1527428
2. Incapsula: Zeifman, I. (2017) Bot Traffic Report 2016. https://www.incapsula.com/blog/bot-traffic-report-2016.html Geraadpleegd op 3 april 2017
3. LePage, E. (2015) I Tried Instagram Automation (So You Don’t Have To). https://blog.hootsuite.com/i-tried-instagram-automation-so-you-dont-have-to/
4. Hutchins, B. (2015) Why You Should Never Use Instagram Bots to Get More Likes & Followers http://www.business2community.com/instagram/never-use-instagram-bots-get-likes-followers-01209425
5. Shah, H. (2012) How the ‘Good Life’ is Threatened in Cyberspace. http://www.academia.edu/2380537/How_the_Good_Life_is_Threatened_in_Cyberspace
6. Boschmaf, Y. (2011) The Socialbot Network: When Bots Socialize for Fame and Money. http://lersse-dl.ece.ubc.ca/record/264/files/264.pdf 

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.